Кто такие термиты

Общие сведения

Как и все общественные насекомые, особи термитов чётко делятся на три основных группы: рабочих особей, особей-солдат и особей, способных к половому размножению. Рабочие термиты имеют мягкое белое тело, как правило, менее 10 мм в длину. Глаза редуцированы или отсутствуют. В противоположность им, репродуктивные особи имеют тёмное тело и развитые глаза, а также две пары длинных треугольных крыльев, которые, однако, сбрасываются после единственного в жизни репродуктивной особи полёта.

Как группа, термиты произошли от таракановых в триасовом периоде, на основании чего некоторые энтомологи включают термитов в отряд тараканообразных. Тараканы рода Cryptocercus, знаменитые своей развитой для тараканообразных заботой о потомстве, носят в кишечнике микрофлору, схожую с таковой у термитов, а среди термитов имеется примитивный вид Mastotermes darwiniensis, по характеристикам близкий как к тараканам, так и к другим термитам. Неизвестно, каким именно путём термиты пришли к общественному образу жизни, уникальному среди , но известно, что ранние термиты были крылатыми и имели сходный между собой облик. Останки термитов достаточно часто встречаются в янтарях разных периодов.

Тела взрослых термитов и их крылья окрашены в различные цвета от беловато-жёлтого до чёрного. Головы солдат могут быть светло-жёлтыми, оранжевыми, красновато-коричневыми или чёрными. Среди самых маленьких по размеру солдат термитов представители вида Atlantitermes snyderi (Nasutitermitinae) из Тринидада и Гайаны (Южная Америка) с общей длиной 2,5 мм, а среди крупнейших — солдаты Zootermopsis laticeps (Termopsidae) из Аризоны (США) и Мексики с длиной 22 мм. Крупнейшими среди крылатых половых особей являются самки и самцы африканского рода термитов Macrotermes, чья длина вместе с крыльями достигает 45 мм, а среди мельчайших крылатые термиты Serritermes serrifer (Serritermitidae) — 6 мм с крыльями. Крылатые особи некоторых представителей Incisitermes и Glyptotermes (Kalotermitidae) и Apicotermitinae имеют длину менее 7 мм с крыльями. Численность семей различается, от нескольких сотен термитов (Kalotermitidae) до нескольких миллионов особей (Rhinotermitidae, Termitidae). Вес взрослых бескрылых термитов Mastotermes достигает 52 мг.

Термиты распространены в тропических и субтропических регионах и насчитывают более 2900 современных видов. В России обитают два вида термитов (в районе Сочи и Владивостока). На территории бывшего СССР (СНГ) обитают 7 видов термитов, из них 4 вида, в том числе — туркестанский (Anacanthotermes turkestanicus) и большой закаспийский (Anacanthotermes ahngerianus), — причиняют значительный вред народному хозяйству.

Описание:

По строению термиты похожи на тараканов, хотя у большинства из них нет крыльев.
Термиты каждого гнезда делятся на:

  • самцов и самок (король, королева, вторичная королева и третичная королева);
  • солдат;
  • рабочих.

Крылья развиваются лишь у полноценных самцов и самок термитов, которые появляются в благоприятное время года. Встретившись в воздухе во время брачного полёта, они опускаются на землю и спариваются, причём крылья у них тут же полностью обламываются. Затем термиты создают гнездо, вырыв в почве небольшую ямку. Самка откладывает яйца, из которых выходят личинки. Родители кормят их, пока те не превратятся в рабочих, которые начинают достраивать и расширять гнездо, а также добывать пищу себе и родителям. Все это время самка растёт. В результате она выглядит как гигантское, в несколько сантиметров, брюшко. Самец неотлучно находится рядом с постоянно откладывающей яйца подругой. А рабочие (в гнезде их бывает больше 1 млн) кормят родителей, воспитывают личинок, строят новые жилища. Рабочие особи — неспособные к размножению, недоразвитые самцы и самки. Часть термитов специализируются на защите гнезда: у них сильно развита голова и мощные челюсти, поэтому их называют «солдатами».
У всех этих жуков мягкое тело, размерами от 2,5 мм и до 2 см, но самцы и самки способны достигать размеров 5 см. Глаз у рабочих термитов нет. Обычные термиты – самки и самцы имеют темный окрас и развитые глаза.
Во всей колонии только рабочие способны переваривать целлюлозу, из-за микроорганизмов-симбионтов, которые живут в кишечнике рабочих. Поэтому именно рабочие и кормят всю колонию. Из за крупных размеров матка теряет способность двигаться самостоятельно, и если ей нужно переместиться в другое место, то десятки рабочих переносят матку. Матка способна выделять специальные феромоны, которые объединяют колонию.
Как уже говорилось ранее среди термитов присутствуют и защитники гнезда – солдаты. У них крупные челюсти, которые не позволяют есть самостоятельно. Некоторые насекомые солдаты тропических видов термитов-носорогов имеют что-то похожее на рог, располагающийся на голове. Во время нападения на гнездо термиты выстреливают из рога специальной жидкостью.
Есть виды насекомых, которые прогрызают проходы в дереве. Солдаты этих видов имеют широкую голову, для того, чтобы перекрывать узкие туннели во время нападения.

[править] Общие сведения

Обычно термиты рассматриваются либо как отдельный отряд в составе надотряда тараканообразные, либо как инфраотряд отряда таракановые.

Представляют собой общественных насекомых, живущих крупными колониями, численностью от нескольких сотен (Kalotermitidae) до нескольких миллионов особей (Rhinotermitidae, Termitidae).

У термитов наблюдается выраженный социальный полиморфизм: члены колоний разделяются на касты — самки и самцы («цари и царицы»), способные к половому размножению, рабочие особи и солдаты (последние касты представляют собой недоразвитых в половом отношении особей). Имеют мягкое тело, варьирующее от 2,5 мм до 2,2 см (репродуктивные особи — до 4,5 см), но обычно не более 1 см в длину. Глаза рабочих особей редуцированы либо отсутствуют. Репродуктивные термиты имеют тёмное тело и развитые глаза. Рабочие особи бескрылы, в отличие от репродуктивных. Рабочие особи занимаются фуражированием, хранением пищи, заботой о потомстве, строительством и ремонтом колонии. Рабочие термиты — единственная каста термитов, которые могут, благодаря особым кишечным микроорганизмам-симбионтам, переваривать целлюлозу. Именно они занимаются кормлением всех остальных термитов. Из-за огромного брюшка «царица» утрачивает способность к самостоятельному передвижению, поэтому, когда возникает необходимость переместить её в другую камеру колонии, сотни рабочих объединяются, чтобы перенести её. На теле царицы выделяются особые феромоны, слизываемые рабочими, способствующие объединению колонии. Крылатые особи характеризуются наличием двух пар одинаково развитых, сходных по жилкованию длинных сетчатых крыльев; крылья настолько длинны, что, когда сложены на спине, далеко выступают за конец брюшка. По строению крыльев отряд и получил своё название (Isoptera — «одинаковокрылые»). Сегменты груди и брюшка у крылатых особей сильно склеротизованы. Солдаты обычно имеют увеличенные челюсти, так что они неспособны самостоятельно питаться. Солдаты тропических видов термитов-носорогов имеют особый вырост на голове, через который выстреливают защитной жидкостью. У термитов, прогрызающих ходы в дереве, солдаты как правило имеют широкие головы, позволяющие блокировать узкие туннели. Когда нарушена целостность стен термитника, солдаты образуют защитное формирование, напоминающее фалангу, и начинают нападать на противника пока рабочие заделывают брешь. Обычная численность солдат в колонии — менее 3 % (редко до 4-6 %). Касты различаются и по размеру: например, у Bellicositermes natalensis репродуктивные особи имеют длину 1,5 см, рабочие — 0,5—0,8 см, а солдаты — до 1,5 см.

Обитают преимущественно в тропиках и субтропиках (но ареалы некоторых видов доходят до г. Днепр в Украине и даже до Гамбурга в ФРГ) на всех материках, помимо Антарктиды.

Питаются термиты целлюлозой (для чего поедают разлагающиеся в почве растительные и животные остатки, гумус, гниющую древесину, листья, навоз, кожу животных и т. д., иногда потребляя сухую древесину и даже чистую клетчатку), усваивать которую им позволяют кишечные микроорганизмы, такие как жгутиковые из Hypermastigina — метамонады рода Trichonympha, разрушающие целлюлозу. Этим определяется громадная экологическая и экономическая роль термитов. Наряду с дождевыми червями и муравьями эти насекомые играют важнейшую роль в циркуляции почвенного вещества. Считается, что освобождаемый термитами в результате их деятельности метан CH4 вносит существенный вклад в общее действие парниковых газов. В тропических лесах термиты — главные разрушители всех растительных остатков. По своей общей биомассе — от 1 г/м3 до более чем 10 г/м3 — эти насекомые сравнимы с общей биомассой наземных позвоночных.

Термиты

Перейти в оглавление раздела:Отряд Термиты

Термиты — очень древняя группа насекомых, а ископаемые формы, близкие к термитам, известны из пермского периода палеозойской эры…Термиты в настоящее время играют очень важную роль в жизни тропической природы, а также в быту населения жарких стран. Так, термиты являются основными разрушителями всех растительных остатков в тропических лесах . Их же деятельностью определяются процессы образование почвы в тропиках, перемешивание ее слоев, круговорот веществ в тропическом лесу. А связано это с тем, что нередко других почвенных беспозвоночных в тропических лесах очень мало, зато термиты практически кишат повсеместно. Термиты, за редким исключением, питаются только отмершей древесиной и другой органикой, поэтом у в девственных тропических лесах в большой мере именно они определяют плодородие почвы. Но отметим и их вредоносную с точки зрения человека деятельность. В тропиках все деревянные сооружения подвергаются разрушительной деятельности термитов, поэтому простой деревянный дом без специальной обработки древесины стоит всего несколько лет. При этом даже каменные фундаменты не спасают деревянные конструкции зданий от термитов, который находят древесину везде…

 Термиты — влаголюбивые и избегающие света насекомые. Поэтому они сооружают на поверхности каменных частей зданий специальные крытые галереи. Их стенки термиты склеивают их из глинистых частиц, а внутреннюю поверхность таких ходов они орошают выделяемой ими жидкостью, таким образом поддерживая в галереях необходимую влажность. Именно по таким галереям термиты проникают к деревянным перекрытиям и буквально изрешечивают их изнутри, и как результат такой потаенной деятели — обваливаются потолки, проваливаются полы, разрушается мебель и т. д. И не удивительно, что в доме, пустовавшем всего несколько месяцев, нередко мебель разваливается от легкого прикосновения , так как термиты выгрызают в деревянных предметах свои ходы, так что остается только тонкая пластинка на поверхности, защищающая термитов от открытого воздуха и света, который они не переносят, и губчатые ажурные перемычки внутри досок, поддерживающие структуру ставших очень легкими источенных предметов мебели.

По этой же причине в Южной Америке редко можно найти книгу, изданную более 50 лет тому назад, уцелевшую от активной деятельности термитов . В тропических районах Африки, Индии и Юго-Восточной Азии известно немало случаев, когда термиты вынуждали людей переносить на новое место целые поселки и даже города из-за огромного вреда, который причиняли термиты. Иногда термиты могут легко «помочь» в ускорении гибели фруктовых деревьев в садах. И не даром, только в Индии ежегодные убытки от термитов исчисляются в размере 280 миллионов рупий.

На территории бывшего СССР, термиты наиболее распространены в пустынях Средней Азии: в Каракумах, Кызылкуме, в Голодной степи. Только здесь в массе встречаются закаспийский термит (Anacanthotermes ahngerianus) и туркестанский термит (A. turkestanicus), делающие подземные гнезда. Поселения закаспийского термита без особого труда можно узнать по чуть выпуклому округлому широкому холмику, а также по окраске почвы, несколько отличающейся от окружающего фона. Туркестанский термит прокладывает хорошо заметные земляные галереи, по стволикам и стеблям сухих пустынных кустарников.

Сильно вредят термиты и в городах и других населенных пунктах, повреждая различные постройки. Они без труда разрушают саман, который делают местные жители из глины с соломой, используя в качестве строительного материала вместо обоженных кирпичей. Из самана легко, удобно и дешово строить в сухих пустынных местностях. Разрушают они здесь и деревянные перекрытия зданий. А вот в природных условиях термиты обычно почти не оставляют почву. По этой причине в местностях, где много термитов, перед закладкой зданий проводят специальную протравку почвы, а здание обязательно строят на бетонированном фундаменте, все деревянные части зданий пропитывают особыми противотермитными составами, деревянные шпалы заменяют железобетонными

В тропических странах борьба с термитами и защита от них деревянных конструкций — одна из очень серьезных экономических проблем. В умеренном климате термиты не так вредны. Всего на территории бывшего СССР отмечено 5 видов термитов. В причерноморских местностях, в частности на Кавказе и в Молдове распространен средиземноморский термит (Reticulitermes lucifugus), который практически нигде не причиняет существенных повреждений.

Разные виды гнезд

Термиты – это социальные насекомые, которые живут многочисленными семьями. Их гнезда могут располагаться в земле, в стволах деревьев, в корневой системе деревьев, а также в термитниках, которые отличаются довольно сложной инженерной конструкцией. Известно о самом крупном термитнике, который возвышался над уровнем земли на 13 метров. Известно так же, что в Индии был обнаружен полуразрушившийся термитник, объемы которого просто поражают, поскольку в него мог поместиться слон.

Считается, что основная часть гнезда находится под землей. Конструкция гнезда состоит из тоннелей, галерей, камер, при этом в гнезде могут сориентироваться только термиты. Когда природные враги попадают внутрь термитника, то они тут же теряют направление и подвергаются атакам солдат. В гнезде все предусмотрено, поэтому имеются камеры, где хранится пища, где выкармливаются личинки и где королева откладывает яйца.

Строительным материалом термитников служит слюна, частички древесины, глина и экскременты. Когда этот состав высыхает в природных условиях, то его тяжело разрушить такими инструментами, как лом или кирка. Где обитают термиты, там часто можно наблюдать осадки в виде тропических ливней. Чтобы термитник устоял, все стенки практически водонепроницаемые, а также используются грибовидные навесы и козырьки. Другими словами, термитник – это сложная инженерная конструкция, где все продумано до мелочей.

Кроме того, что термитник защищен от ливней, он имеет сложную систему вентиляции, благодаря чему удается поддерживать температуру и влажность на определенном уровне. Микроклимат внутри гнезда удается поддерживать в любую погоду и в любое время суток благодаря деятельности рабочих особей, которые, то сужают, то расширяют воздуховоды.

Термиты-водоносы проникают вглубь земли и добывают влажную землю. Термиты, обитающие на Берегах Слоновой Кости, способны проникать на глубину, больше 10 метров, а термиты, обитающие в Южной Африке, достают воду с глубины до 40 метров.

В центре термитника, как правило, располагается «детская», выложенная мягким материалом. Здесь располагаются личинки, при этом «детская» находится на высоте около 30 см над уровнем земли. По сторонам «детской» расположены камеры, где отложены яйца, а под самой «детской» устроена камера самой королевы. На более низких уровнях, соединенных целой системой тоннелей и ходов, расположены кладовые, где хранятся источники пропитания, а также целые плантации грибов.

Некоторые африканские виды обустраивают термитники весьма сложной системой вентиляции. Благодаря этому свежий воздух всегда присутствует даже на самом низком уровне. Австралийские термитники имеют четкую ориентацию с юга на север, что не дает возможности им перегреваться.

В случае разрушения какой-то части термитника, к месту аварии сразу же начинают «подтягиваться» многочисленные насекомые, чтобы как можно быстрее заделать появившуюся брешь.

Все работы по восстановлению конструкции ведутся изнутри, при этом не большая численность солдат старается защитить вход снаружи от ящериц, муравьев и других природных врагов. Рабочие особи быстро справляются с проблемой, при этом часть из них остается снаружи, чтобы до конца выполнить свой долг.

Существуют и другие произведения, где рассказывается о невероятных способностях этих живых существ. И это неудивительно, поскольку чем больше узнаешь о термитах, тем больше начинаешь о них думать, как о достаточно умных существах, несмотря на то, что они не отличаются внушительными размерами, а являются крошечными созданиями.

Силовики и дипломаты

Эта вражда гораздо старше всего человеческого рода, и стоит признать, что агрессорами выступают муравьи. Термиты растительноядны, тогда как многие их противники не прочь поживиться личинками и яйцами, устраивая рейды для разорения гнезд. Некоторые даже угоняют в плен термитов, чтобы использовать их впоследствии как живые консервы — источник свежего белка. Впрочем, взять штурмом укрепленную башню нелегко: цивилизация умеет за себя постоять.


Слева: солдат Mastotermes вооружен мощными челюстями-ножницами, способными перерезать противника пополам
Справа: некоторые термитники достигают нескольких метров, а отдельные рекордные экземпляры поднимаются выше 10 м

Солдаты разных видов освоили разные военные специальности. Одни отрастили могучие челюсти, способные перекусить муравья пополам или отхватить ему голову. Такое громоздкое оружие даже не позволяет воинам питаться самостоятельно, без помощи рабочих особей. Другие выделяются большой непробиваемой головой, которой блокируют узкие подземные коридоры от вторгшейся внутрь армии. Если стена термитника будет пробита, солдаты выстроятся плотной фалангой, сдерживая противника, пока не будет заделана брешь. Сами воины останутся снаружи и погибнут.

«Солдаты-камикадзе» термитов Globitermes идут на смерть целенаправленно: врываясь в толпу врагов, они взрываются, накрывая их облаком секрета своей видоизмененной слюнной железы. Производить этот химический коктейль на основе органических растворителей способны и некоторые другие виды, а его применение не всегда требует самопожертвования. «Боевые химики» могут поражать противника тонкой струйкой, выбрасывая ее через полый отросток на голове — рострум. При удачном попадании липкая и едкая субстанция способна полностью вывести врага из строя.

Вечная война дорого обходится, и некоторые колонии вынуждены содержать армию численностью до 20% и даже 30% от всего населения. Избавиться от угрозы удалось лишь избранным видам термитов и муравьев — они способны уживаться в относительном мире и даже образуют нечто вроде союзов. Мирные отношения между термитами Nasutitermes и муравьями Azteca продолжаются десятки миллионов лет. Такому долгому цивилизованному сосуществованию людям еще предстоит научиться, как мы научились воевать друг с другом, возделывать сады и строить башни.

Фото: MINDEN PICTURES / FOTODOM, SPL (X2), NATURE PL (X3) / LEGION-MEDIA, ISTOCK, GETTY IMAGES

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 5, май 2020

Описание термитов и их происхождение

Доподлино известно, что термитов относят к тараканьему отряду. Уже долгое время биологи говорят, что термиты связаны с тараканами, в основном с древесными видами. Раннее этих насекомых относили к другому отряду (под названием Изоптера), который сейчас назван подотрядом. Благодаря исследованиям и научным опытам удалось выяснить, что термиты — это социально-общественные тараканы.

Название Изоптера произошло из греческого языка. Оно буквально переводиться как “две пары прямых крыльев”. Долгое время термитов именовали белыми муравьями из-за их внешних особенностей. Когда появились микроскопы, ученые могли отыскать различия между этими двумя насекомыми, отнесся термитов в отдельную группу.

Биологи предполагают, что самые 1-ые термиты появились еще 130 миллионов лет назад, о чем свидетельствуют их окаменелости, датируемые этим временем. Если сравнивать их с муравьями, понятно, что термиты не проходят все стадии своего развития. У них есть всего три метаморфозы. Из яйца насекомое превращается нимфу, а затем сразу во взрослую особь. Колонии их букашек могут самоорганизовываться, поэтому ученые называют их “супер организмами”.

Любопытно, что королевы термитов живут дольше всех насекомых на планете. Их продолжительность жизни может быть равна 25-50 годам.

Полиморфизм среди термитов>

A — Правящий король
B — Правящая царица
C — Вторая царица
D — Третья царица
E — Солдаты
F — Рабочий

Основание колонии

Новые колонии основывают крылатые самцы и самки. В тропиках это происходит обычно в начале сезона дождей. Они роем вылетают из родительского гнезда через выходы, проделанные рабочими или нимфами. Пролетев от нескольких до нескольких сот метров, они приземляются, сбрасывают крылья и образуют пары. Самка привлекает самца летучим секретом абдоминальной железы, после чего он идет за ней, они вместе выкапывают ямку, запечатывают в нее вход и внутри спариваются. Спустя несколько дней откладываются первые яйца. Родители кормят вылупляющихся из них нимф, а те, несколько раз отлиняв, становятся рабочими или солдатами. Крылатые особи в колонии появятся, только когда она «созреет», т.е. станет густонаселенной, – обычно через два-три года. Сформировавшиеся рабочие берут на себя всю дальнейшую заботу по добыче пищи и строительству гнезда.

Гнезда термитов

Гнезда термитов варьируют по сложности от простых нор в дереве или почве до высоких, пронизанных сетью ходов и камер сооружений (термитников) на поверхности земли. Обычно одну – царскую – камеру занимают половые особи – царь с царицей, а в нескольких более мелких находятся яйца и развивающиеся нимфы. Иногда в некоторых камерах устраиваются склады пищи, а в гнездах Macrotermitinae особые крупные полости отведены под грибные сады. В дождливых тропиках термитники иногда увенчаны зонтиковидными крышами или, если находятся на стволах деревьев, прикрыты сверху специально сооружаемыми козырьками, защищающими их от воды. Подземные гнезда рода Apicotermes в Африке снабжены сложной вентиляционной системой, по особенностям которой можно судить об эволюционных связях видов этой группы.

Форма термитников отражает поведенческие особенности их создателей. Гнездо строится рабочими из земли, древесины, собственных слюны и экскрементов. Сходство гнезд разных колоний одного и того же вида объясняется генетической общностью репродуктивных особей, т.е. одинаковыми врожденными инстинктами. Подражания и научения у термитов не обнаружено. Видоспецифичный характер гнезд во многих случаях очевиден, а у разных видов одного рода можно заметить и общеродовые особенности термитников. Так, разведение «грибных садов» свойственно всем представителям целого подсемейства, объединяющего 10 родов с 277 видами, хотя в ходе эволюционного расхождения этих таксонов появились и различия между их «садами».

В мире насчитывается более 2800 видов термитов, и только 10% из них являются вредителями для человеческой среды обитания. На территории СНГ (бывшего СССР) обитает 7 видов термитов, из них 4 вида, в том числе — туркестанский (Anacanthotermes turkestanicus) и большой закаспийский (Anacanthotermes ahngerianus), — причиняют значительный вред народному хозяйству.

Абсолютная монархия

Если башню термитника можно сравнить с легкими коллективного организма насекомых, то покои царицы будут его маткой. В этой защищенной особенно толстыми стенами камере в самом центре гнезда появляются на свет все члены многочисленного семейства. Термиты отличаются выраженным кастовым диморфизмом: рабочего трудно спутать с крупным солдатом, а тем более с царицей. Похожая на жирную белесую сардельку, она неспособна к самостоятельному передвижению, и если ее требуется переместить, то к делу подключаются бригады рабочих особей.

Малоподвижная царица создана не управлять, а размножаться, и с этой обязанностью справляется замечательно. Самки некоторых видов могут жить больше 10 лет и считаются одними из самых плодовитых насекомых, принося десятки миллионов яиц. Все это время царь находится рядом, спариваясь с пышнотелой царицей и оплодотворяя ее. Их пожизненный союз — основа существования колонии.


Целлюлоза — главная пища термитов

Когда-то молодые монархи вылетели из родительских гнезд, встретились — и соединились прямо в воздухе. Опустившись на землю, они потеряли крылья и основали новое поселение, в центре которого останутся вместе до конца своих дней. Эта особенность заметно отличает термитов от муравьев, самки которых оплодотворяются лишь в начале жизни и затем постепенно расходуют собранные сперматозоиды. Их часто путают, хотя муравьи и термиты даже не родственники, терпеть друг друга не могут и ведут нескончаемые войны.

Особенности питания

Основа рациона многих видов термитов – целлюлоза. В пищеварительной системе рабочих насекомых обитает особый вид жгутиковых микроорганизмов-симбионтов, способный разрушать целлюлозу. Именно рабочие термиты кормят солдат и королеву. В основном термиты питаются мертвыми ветками и пнями деревьев, опавшими листьями, перегноем. Некоторые виды тропических термитов питаются живыми растениями, повреждая чайные кусты, злаки. Но у одного из самых прогрессивных видов – Termitidae, симбионты отсутствуют и механизм усвоения у них целлюлозы до сих пор неясен.

Но оказалось, что едят термиты не только целлюлозу. Они разводят грибные сады, где выращивают особый вид гриба. В свои гнезда они притаскивают кусочки дерева, листьев. Все тщательно измельчают и «высаживают» споры грибов. Эту группу термитов относят к Macrotermitinae.

Мицелий грибов разрушает несъедобный лигнин, трансформируя его в более легкоусваиваемый компонент. Термиты едят старые части садов, поглощая мицелий, споры и обогащенную различными питательными веществами пищу. Для личинок сады – основной поставщик еды.

Термиты

Термиты, которые водятся на территории СНГ менее «прожорливые». Но огромный ущерб, который нанесло ашхабадское землетрясение, связан с тем, что 25% домов было испорчено термитами, что и привело к их обрушению.

Из-за того, что термиты очень чувствительны к температуре, влажности и солнечному свету они редко появляются на поверхности, выгрызая стволы деревьев, бревна дома изнутри, оставляя его совершенно целым снаружи. Ежегодный ущерб от термитов исчисляется огромными суммами. Разные виды термитов строят различные гнезда не только по форме, но и по локализации.

Характерные признаки и касты.

Термиты отличаются от других насекомых сочетанием ряда признаков. Метаморфоз у них неполный, т.е. взрослая особь (имаго) развивается из личинки (нимфы) после нескольких ее линек. У других общественных насекомых метаморфоз полный: личинка, перед тем как стать имаго, превращается в куколку. Крылья, присутствующие только у репродуктивных особей, почти одинаковые, длинные, со швом в основании, по которому они обламываются сразу же после расселительного лета. Это – одна из уникальных особенностей самцов и самок. У крылатых особей два сложных (фасеточных) глаза, над которыми находятся два простых глазка, и короткие грызущие жвалы (мандибулы). Солдаты особенностями своего строения приспособлены к защите колонии от хищников. Главные ее враги – муравьи. Обычно у солдат крупные головы с мощными грызущими мандибулами, но у некоторых видов их жвалы редуцированы и оружием служит вырост на голове, из которого на противника выбрызгивается репеллентный секрет особых желез (т.н. «носатые» солдаты). В одной колонии могут встречаться солдаты двух или даже трех типов, различающихся защитными приспособлениями. У солдат и рабочих термитов половые железы, крылья и глаза недоразвиты или вообще отсутствуют. Эти касты представляют собой нефункциональных самцов и самок. Рабочие особи, присутствующие только у эволюционно продвинутых видов термитов, снабжены короткими грызущими жвалами. В более примитивных семействах функции добычи пищи и строительства гнезда выполняют внешне похожие на рабочих нимфы. Название «белые муравьи» связано с окраской рабочих термитов, которая часто светлая или даже белесая. От настоящих муравьев все термиты внешне отличаются отсутствием узкой перетяжки, отделяющей грудь от брюшка.

Места гнездования

Многие виды термитов живут там же, где и питаются.

  • Древесные термиты – если они находят подходящую древесину, но при этом она не соприкасается с почвой, например, когда фундамент строения выложен из камня, то насекомые строят крытые ходы, по которым и добираются до места назначения. Строительным материалом для таких крытых галерей служит глина, а внешние поверхности ходов термиты обмазывают секретом, который сами же и выделяют. Это вещество помогает поддерживать оптимальную влажность в построенных ходах.
  • Термиты, обитающие в саваннах, строят муравейники, которые внешне очень схожи с пирамидами – такой термитник может возвышаться над поверхностью земли на несколько метров и на верхушке имеет куполообразную крышу со шпилем. Часто встречаются двухслойные постройки с очень твердыми стенами, состоящими из маленьких частичек грунта.
  • Термиты, которые живут в тропических лесах, возводят свои гнезда прямо на деревьях. Эти термитники напоминают многоярусные зонты, основание которых соприкасается с почвой, соединяясь с нею при помощи крытых ходов.
  • Муравейник североавстралийских термитов имеет клинообразную форму и располагается, как правило, на открытой территории. Такой термитник несколько сплющен по бокам, при этом узкие стены всегда ориентированы на юг и север, а широкие – на восток и запад.

Термитник всегда получается довольно крепким и сломать его зачастую трудно. При этом некоторые гнезда могут быть очень высокими. Например, в Заире был обнаружен термитник высотою 12,8 м. В его тени могли свободно укрыться от палящего солнца, такие крупные животные, как буйволы и даже слоны!

Образ жизни, питание

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они не любят выползать на свет и ведут преимущественно ночной образ жизни. Их передвижение происходит в основном в проделанных ими же ходах под землей или внутри дерева. Эти многочисленные тоннели – своеобразное соединение между камерами одного гнезда или несколькими соседними термитниками. Благодаря такой скрытности заметить нанесенный термитами вред получается уже слишком поздно, когда деревянная постройка приходит в негодность из-за множества дыр и ходов, проделанных термитами внутри нее.

Основная диета термитов – целлюлоза в любом виде и вообще все, что сделано из дерева. Едят они сухую труху, и растения с древовидным стеблем, и картон, и бумагу. Дополнительным источником питания могут служить даже льняные, шерстяные и хлопчатобумажные ткани, кожаные изделия и войлок. Но эти материалы термиты съедают не столь охотно.

В природе термиты поедают трухлявые пни и деревья (живым деревьям термиты не угрожают), сухие стебли злаков, мертвые ветки и опавшие листья. В кишечнике этих насекомых содержатся целлюлозоразрушающие бактерии, расщепляющие древесину и преобразующие ее в ацетат. Дальнейшее переваривание осуществляют уже другие простейшие, также живущие в кишечнике термитов. Образующиеся в результате расщепления ацетат и азот выделяются насекомыми вместе с экскрементами и служат удобрением для лесных почв.

На фото сухое дерево изъеденное насекомыми

В зимнее время термиты утрачивают активность, но прижившись в отапливаемых деревянных домах, продолжают свою деятельность круглый год.

Численность семьи термитов может быть от нескольких десятков до миллионов особей, и у каждого из них есть своя «должность».

Рабочие отвечают за прокорм и уход за потомством и королем с королевой, хранение питания, развитие молодняка, постройку и починку гнезда. Они же кормят солдат, огромные челюсти которых не позволяют им есть самостоятельно, поэтому питаются защитники только с помощью «обслуги». Словом, рабочие термиты – это своеобразная «сервисная служба» поставляющая разнообразные услуги остальным членам семьи.

Солдаты – это защита колонии. Они охраняют семью от муравьев и прочих врагов, пуская в ход свои мощные жвалы или рог с ядом. Действие выплеснутого яда, высыхающего на воздухе, имеет паралитический эффект, сковывая на время возможность врага двигаться. В случае частичного разрушения гнезда врагом, солдаты своими крупными головами закупоривают бреши в узких ходах и остаются в таком положении, пока рабочие заделывают дыру. Часто сами солдаты при этом оказываются «замурованными» и уже не могут выбраться из ловушки, в которой оказались, защищая свое гнездо.

Солдаты в свою очередь тоже имеют свои «подразделения». Крупные особи защищают гнездо (именно они затыкают головами повреждения гнезда), средние служат им своеобразным тылом, а малые выполняют роль «контролеров», следя за рабочими, подгоняя их и наказывая при необходимости. Есть среди термитов солдат и охранная и сигнальная служба. Многочисленные охранники бдительно следят, не угрожает ли гнезду опасность, и в случае появления врага дают знак «сигнальщикам», которые, в свою очередь, оповещают об угрозе основную армию. И тогда уже бойцы-термиты выходят стройными рядами на защиту родного дома и своей семьи.

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Андрей Измаилов
Наш эксперт
Написано статей
116
Добавить комментарий